L’histoire des Chats: Raconte moi l'Egypte Antique

Publié le 22 Décembre 2011

 

Bonsoir a tous!


Cesoir un peu d'Histoire et un petit cour bien intéressant dispensé par Mzelle Sonia, qui a

tout spécialement fait ce super article!


Merci Sonia et donc la première partie  sur l'Egypte Antique des ce soir

Bonne lecture! 

 

 



 


L’histoire des Chats 



"Autrefois les chats étaient vénérés comme des Dieux, Ils ne l'ont jamais oublié."



L' Égypte antique désigne la civilisation qui vécut sur les bords du Nil pendant près de 4000

ans, du rassemblement de tribus égyptiennes qui établirent les premières institutions

pharaoniques jusqu'à l'effondrement de cet empire au début de l'ère chrétienne.



Dans l'Egypte Ancienne, le monde est considéré comme un ensemble harmonieux

d'éléments intimement liés entre eux.



Le chat est une partie infime de cette vision et des multiples facettes de cette civilisation

riche   et complexe.



LE CHAT, ANIMAL SACRE


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Pendant longtemps, on a pensé que les chats avaient été domestiqués par les Égyptiens pendant l'Antiquité (IIIè millénaire avant JC), mais la dé-couverte des restes d'un chat à proximité de ceux d'un humain dans une tombe à Chypre laisse croire que la relation homme-chat est née auVIIè millénaire avant JC.



Quoi qu'il en soit, la cohabitation félins-humains en Égypte est liée selon toute vraissemblance à l'agriculture.



En effet,le Nil, qui coule de l'Afrique équatoriale vers la Méditerranée, apporte des eaux riches en matières organiques qui permettent aux Égyptiens de développer une agriculture florissante malgré le climat aride.

Le stockage des grains attire les rongeurs, qui eux-mêmes attirent les chats.


apophis

En chassant les rats, le chat élimine le vecteur de la peste, et en chassant les serpents, il sécurise les foyers de son territoire.



Le chat est donc au départ un animal protecteur pour ce peuple d'agriculteurs, mais il est aussi apprécié pour son caractère doux et tranquille.


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Chaque temple possède ses chats, surveillés par le"gardien des chats" (poste important transmis héréditairement).

En tant qu'animal sacré, le chat a un statut particulier :

tuer (même accidentellement) ou maltraiter un chat est puni très sévèrement, par-fois de mort.

Hérodote relate qu'on postait parfois un garde près du feu pour s'assurer qu'aucun n'irait se brûler.



Dans les palais, le chat est élevé dans l'abondance.



Lorsqu'un chat meurt, son propriétaire se rase les sourcils en signe de respect et de tristesse.



Le deuil dure 70 jours, le temps de la momification de l'animal

 

LE CHAT EN TANT QUE DIVINITE

 

Les Egyptiens considéraient les dieux comme des entités intelligentes, capables de s'incarner

dans les êtres ou les objets.


La plus ancienne forme de déité représentée en Egypte, sur une coupe de cristal, est Mafdet,

la déesse à tête de lion (- 3100 avt JC).

 

Le culte de Mafdet , déesse qui symbolise la guérison du corps et de l'esprit, est supplanté

par celui de Bastet , la déesse à tête de chat, décrite à l'origine comme un lion protecteur et belliqueux.

 

Son image change au cours du temps et de-vient associée aux chats domes-tiques,

bienveillants et sauvages.

 

Le chat de Rê , personnification de la déesse Bastet, combattait Apophis, dieu des forces

mauvaises et de la nuit, personnification du chaos et du mal cherchant à anéantir la création divine.

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Apophisest représenté sous la forme d'un serpent géant qui s'attaque quotidiennement à la

barque de Rê voguant sur le Noum , afin de mettre un terme au processus de création, mais

il est à chaque fois vaincu.


Chaque lever du soleil marque ainsi la victoire de Rê sur Apophis.

Outre Bastet, Rê était aidé part et d'autres divinités pour repousser Apophis:

Seth défendait la barque divine à l'aide d'un harpon, Isis , à l'avant de la barque solaire,

utilisait ses pouvoirs pour priver Apophis de ses sens et ainsi le désorienter, ce qui

permettait alors au chat de Rê de décapiter le serpent.

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BASTET ET BUBASTIS

 

La ville de Bubastis , situé à l'est du delta du Nil , était le chef-lieu de la déesse Bastet.

Bu-bastis signifie "celle qui vient de Bast" (autre nom de Bastet).

 

Bastet prend une importance considérable au sein de la population et devient extrêmement populaire.

 

Elle représente alors la fertilité, la maternité, la protection et l'aspect bénévole du soleil (dans le sens de bon vouloir).

 

Mi femme mi- chatte, elle est appelée l'oeil de Rê

images

Déesse bienveillante, protectrice de l'humanité, mais aussi musicienne de la joie et déesse de

l'accouchement, elle est également réputée pour ses terribles colères.

 

Sous les traits d'une déesse à tête de lionne, elle est alors identifiée à la déesse de la guerre,

Sekhmet

.

Ensemble, Bastet et Sekhmet représentent l'équilibre des forces de la nature.

 

Réunissant des milliers de croyants et de pèlerins, le culte du chat provoquait en octobre une

arrivée annuelle de population dans les rues de Bubastis

 

.Selon Hérodote, le temple deBastet était le plus beau temple du pays, avec le plus de fidèles,

même  s i la déesse était l'une des plus discrètes du panthéon Egyptien

 

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Bubastis a été détruite par les Perses en 350 avt JC.

Aujourd'hui,ses ruines portent le nom de TellBasta

 

De nombreuses sépultures montrent que les Egyptiens souhaitaient être enterrés à côté de

leur chat.

 

LE DECLIN DU CULTE DUCHAT

 

C 'est par décret impérial que le culte de Bastet est officiellement interdit, vers - 390 avt JC.

Le chat reste animal de compagnie mais n'est plus adoré dans les temples.

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TEMOIGNAGES DE LAPRESENCE DU CHAT ENEGYPTE

 

De nombreux objets et statues portent l'effigie du chat.

 

Des sarcophages de chat ont été retrouvés, ainsi que des stèlesSur des papyrus et des

ostraka de l'époque ramesside sont représentées des scènes où les rapports hiérarchiques sont inversés.

 

En Egypte antique, le terme d'ostrakon (pluriel : ostraka) désigne des éclats de calcaires ou des

fragments de poterie sur lesquels le scribe inscrivait un texte ou faisait un dessin rapide.

 

Dans ces images, les chats et les souris tiennent une grande place, et on peut y voir des chats

au service des souris.


Il s'agit de satires des puissants représentés pour une fois sous

l'aspect de dominés

 

 

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Rédigé par Eurothai - Sonia

Publié dans #L'Histoire des chats

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Emir Sael 24/12/2011 17:51

De rien et oui, à bientôt pour la suite ! ;o)

Eurothai 24/12/2011 19:09



;o)))))super boulot Soso



Caroline 24/12/2011 09:45

Très intéressant comme article, merci Sonia!

Eurothai 24/12/2011 10:34






Merci Soso, et a bientot pour le suite!